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01/04/2018

C'était le 1er avril...

1578.
Naissance à Folkestone du physiologiste anglais William Harvey, découvreur de la circulation sanguine. "L'anatomie et la physiologie, disait-il, s'apprennent non d'après les opinions des philosophes, mais d'après l'observation de l'organisme". Ces propos furent jugés scandaleux par les autorités religieuses de son temps, qui, restées attachées aux dogmes de Galien, interdisaient les autopsies.

1815.
Naissance à Schönhausen, dans le royaume de Prusse, du futur chancelier Otto von Bismark.

1889.
Persuadé que le ministre de l'Intérieur, Ernest Constans, s'apprête à le faire arrêter, le général Boulanger, élu député de Paris trois mois plus tôt, prend la fuite et se réfugie à Bruxelles en compagnie de sa maîtresse.

1940.
Santa Cruz del Valle de los Caidos.JPGLes autorités espagnoles décident par décret l'érection d'un monument destiné à célébrer le souvenir de tous les morts de la guerre civile. Confié au directeur général de l'Architecture, Pedro Muguruza Otaño, le projet aboutira à la création d'un sanctuaire situé à 58 km de Madrid : la basilique Santa Cruz del Valle de los Caidos ("Vallée de ceux qui sont tombés"). 35000 républicains et nationalistes y reposent côte à côte. La dernière tombe placée dans la basilique fut celle de Franco.

17/02/2018

C'était le 17 février...

1495.
Miguel de Cueno, compagnon de voyage de Christophe Colomb, raconte son départ de l'île d'Hispaniola (aujourd'hui Haïti) : "Déçus de ne pas avoir trouvé d'or, nous avons encerclé quatre villages près de notre mouillage et capturé 1600 sauvages, hommes, femmes et enfants, et les avons embarqués comme esclaves en Espagne [...] La petite engeance des femmes faisant un raffut horrible, nous leur avons brisé le crâne. Les autres enfants ont été dévorés par les bêtes [...] En paiement d'une dette de jeu, Colomb m'offrit lui-même une magnifique esclave caribe, âgée de 11 ans. Quand je voulus exercer mon droit sur elle, elle cria et me résista, je dus la corriger avec mon fouet et la forcer".

1600.
Giordano Bruno.jpgÀ Rome, sur le Campo dei Fiori - où se dresse aujourd'hui sa statue -, le moine dominicain, philosophe et théologien italien Giordano Bruno périt sur le bûcher de l'Inquisition, après avoir eu la langue coupée. Il inspirera à Marguerite Yourcenar le personnage de Zénon Ligre dans L'Œuvre au noir, porté à l'écran par le cinéaste belge André Delvaux.
En février 2000, au Vatican, le cardinal Poupard déclarera : "La condamnation pour hérésie de Giordano Bruno, indépendamment du jugement qu’on veuille porter sur la peine capitale qui lui fut imposée, se présente comme pleinement motivée."

1673.
Molière par Coypel.jpgÀ Paris, dans la salle du Palais-Royal, Molière est pris de convulsions pendant une représentation du Malade imaginaire. Il expire quelques heures plus tard, chez lui, dans les bras d'Armande Béjart. En apprenant sa mort, Bossuet, qui avait qualifié d'"infamies" les pièces de l'auteur de Tartuffe, manifeste bruyamment sa joie. 

 


1781.
Naissance à Quimper du médecin français René Théophile Hyacinthe Laënnec, inventeur du stéthoscope.

1810.
Annexée par Napoléon Ier, la ville de Rome devient la "seconde ville de l'Empire". Le prince impérial, qui naîtra l'année suivante, se verra conférer le titre de roi de Rome.

1817.
Guillaume Ier.JPGGuillaume Ier, roi des Pays-Bas, fonde l'Université de Gand.

 

 

 

 

 

 

 


1864.
Au large de Charleston, en Caroline du Sud, un navire de guerre nordiste, le USS Housatonic, est coulé par un sous-marin de fortune construit pour les Confédérés par l'ingénieur Horace L. Hunley. C'est la première fois qu'un bateau ennemi est ainsi coulé par un engin sous-marin. Les restes du H. L. Hunley ne seront retrouvés dans l'Atlantique qu'en 1995.

1962.
Répondant à un message de Khrouchtchev, le général de Gaulle déclare : "Il est nécessaire que la négociation [sur les problèmes du désarmement] ait lieu entre toutes les puissances qui disposent d'armes nucléaires". Le 28, l'URSS oppose à cette opinion une fin de non-recevoir catégorique et se prononce à nouveau pour un "dialogue" exclusivement russo-américain.

15/09/2017

C'était le 15 septembre...

391.
(Date traditionnelle). Riche de plusieurs dizaines de milliers de volumes, la célèbre bibliothèque d'Alexandrie, située dans l'enceinte du Sérapeum, est incendiée et détruite par une foule de fanatiques chrétiens excités par l'évêque Théophile. Quelques mois plus tôt, l'édit de Théodose avait ordonné la destruction de tous les temples païens. L'incendie de la bibliothèque sera par la suite attribué aux Arabes. 

533.
Bélisaire, général byzantin, défait Gélimer, roi des Vandales, et s'empare de Carthage. Fin de l'empire africain des Vandales.

1590.
Élection du pape Urbain VII (Jean-Baptiste Castagna). Mort de la malaria 12 jours plus tard, il aura exercé le plus bref pontificat de toute l'histoire de la papauté.

1945.
Anton Webern.JPGÀ Mittersill (Autriche), alors qu'il sortait fumer un cigare pendant le couvre-feu, le compositeur Anton Webern, l'un des créateurs de la musique dodécaphonique, est abattu de trois coups de pistolet par un soldat américain ivre. Le meurtrier sera condamné à quinze jours d'arrêts, puis renvoyé aux États-Unis.

1992.
Mort à Paris du capitaine Pierre Sergent, ancien chef militaire de l'OAS-Métro. Entré dans la Résistance dès le lycée, il avait passé plusieurs années dans la clandestinité après avoir combattu en Indochine et en Algérie. À l'élection présidentielle de 1965, il avait pris position pour François Mitterrand. En juin 1968, il avait donné une conférence à Paris pour "soutenir les étudiants et les ouvriers". Condamné à mort par contumace, puis amnistié, il avait ensuite entamé une carrière d'écrivain. Son ouvrage La Légion saute sur Kolwezi a été adapté en film en 1980, par le réalisateur Raoul Coutard et le scénariste André-Georges Brunelin (Le Désert des Tartares, Les Quarantièmes Rugissants).