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15/09/2021

C'était le 15 septembre...

391.
(Date traditionnelle). Riche de plusieurs dizaines de milliers de volumes, la célèbre bibliothèque d'Alexandrie, située dans l'enceinte du Sérapeum, est incendiée et détruite par une foule de fanatiques chrétiens excités par l'évêque Théophile. Quelques mois plus tôt, l'édit de Théodose avait ordonné la destruction de tous les temples païens. L'incendie de la bibliothèque sera par la suite attribué aux Arabes. 

533.
Bélisaire, général byzantin, défait Gélimer, roi des Germains vandales, et s'empare de Carthage. Fin de l'empire africain des Vandales.

1590.
Élection du pape Urbain VII (Jean-Baptiste Castagna). Mort à Rome de la malaria 12 jours plus tard, il aura exercé le plus bref pontificat de toute l'histoire de la papauté.

1736.
Naissance à Paris de l'astronome français Jean Sylvain Bailly. Auteur d'une monumentale Histoire de l'astronomie, membre de l'Académie française à partir de 1783, il fut élu député de Paris aux États généraux de 1789, puis porté à la tête de la Constituante, ce qui lui valut de présider la célèbre séance du Jeu de Paume. Devenu maire de Paris, il s'attira la haine des révolutionnaires en raison de son opposition à la Terreur. Démissionnaire, il se refusa à émigrer. Arrêté en septembre 1793, il fut condamné à mort et guillotiné.

1793.
Une loi révolutionnaire ordonne la suppression des vingt-deux universités françaises. Le Collège royal est en revanche autorisé à poursuivre ses cours. Il sera transformé en Collège de France deux ans plus tard.

1890.
Naissance à Torquay (comté de Devon) de la femme de lettres britannique Agatha Christie (Agatha Mary Clarissa Miller), créatrice des personnages de Miss Marple et de Hercule Poirot, dont les romans policiers en ont fait l'auteur le plus traduit dans le monde.

1945.
Anton Webern.JPGÀ Mittersill (Autriche), alors qu'il sortait fumer un cigare pendant le couvre-feu, le compositeur Anton Webern, l'un des créateurs de la musique dodécaphonique, est abattu de trois coups de pistolet par un soldat américain ivre. Le meurtrier sera condamné à quinze jours d'arrêts, puis renvoyé aux États-Unis.

 

 

1992.
Mort à Paris du capitaine Pierre Sergent, ancien chef militaire de l'OAS-Métro. Entré dans la Résistance dès le lycée, il avait passé plusieurs années dans la clandestinité après avoir combattu en Indochine et en Algérie. À l'élection présidentielle de 1965, il avait pris position pour François Mitterrand. En juin 1968, il avait donné une conférence à Paris pour "soutenir les étudiants et les ouvriers". Condamné à mort par contumace, puis amnistié, il avait ensuite entamé une carrière d'écrivain. Son ouvrage La Légion saute sur Kolwezi a été adapté en film en 1980, par le réalisateur Raoul Coutard et le scénariste André-Georges Brunelin (Le Désert des Tartares, Les Quarantièmes Rugissants).

13/12/2020

C'était le 13 décembre...

En Scandinavie, fête de sainte Lucie. Apparue au Moyen Âge, la "Lussenatten" ou "Nuit de Lucie" a succédé à une ancienne coutume païenne de célébration solsticiale de la lumière. Encore aujourd'hui, la fête de sainte Lucie ouvre le cycle des "Douze Nuits" qui précèdent Noël ("Jul" pour les Scandinaves).

1079.
En Sicile, les Normands s'emparent de Salerne au terme d'un siège de sept mois.

1378.
Le roi Charles V fait voter par le Parlement de Paris la confiscation pure et simple du duché de Bretagne. Contre cette mesure arbitraire, les Bretons se soulèvent. Tous demandent le retour du duc Jean IV de Bretagne, le "Cygne de Montfort", qui s'est exilé en Angleterre. La mémoire de ce dernier est perpétuée par le célèbre chant An Alarc'h (Le Cygne).

1736.
Mort au château de Bièvres du chirurgien français d'origine irlandaise Charles Georges Mareschal de Bièvres. Natif de Calais, confident et médecin de Louis XIV, il soigna aussi Racine, Saint-Simon et le maréchal de Villars. Il fut le fondateur de l'Académie de médecine de Paris.

1807.
Fichte prononce ses Discours à la nation allemande dans le grand amphithéâtre de Berlin.

1900.
Naissance à Peschtera du philosophe et poète bulgare Janko Janeff. Installé dès 1920 en Allemagne, où il fut élève de Edmund Husserl et de Heinrich Rickert, il participa aux activités de la Révolution conservatrice et fut proche d'Arthur Moeller van den Bruck. Auteur de Der Mythos auf dem Balkan (1936), Dämonie des Jahrhunderts (1939) et Südosteuropa und der deutsche Geist (1943), il fut tué le 13 février 1945 lors du bombardement de Dresde.

1939.

Admiral Graf Spee.png

Touché par des unités anglaises, le cuirassé de poche Admiral Graf Spee, commandé par le capitaine de vaisseau Hans von Langsdorff (photo en incrustation), se réfugie dans la baie de Montevideo, où le gouvernement urugayen l'informe qu'au bout de trois jours il devra reprendre la mer. Le 17, le Graf Spee appareille, évacue son équipage et se saborde. Le 19, von Langsdorff écrit à l'ambassadeur d'Allemagne : "Pour un commandant qui a le sens de l'honneur, il va sans dire que son sort personnel ne peut se séparer de celui de son navire". Puis il se tire une balle dans la tête.

1940.
Cent ans après le retour de Sainte-Hélène des cendres de Napoléon Ier, les restes de l'Aiglon sont rendus à la France par l'Allemagne. En pleine nuit, sous la neige, dans un Paris rendu désert par le couvre-feu, le lourd cercueil de bronze, recouvert d'un vaste drapeau tricolore, est transporté de la gare de l'Est aux Invalides, sur une prolonge d'artillerie accrochée à un tracteur à chenilles. Les restes du duc de Reichstadt sont déposés devant l'autel, au-dessus du tombeau de son père.

1986.
Mort à Barry, au pays de Galles, de l'archéologue britannique Glyn Edmund Daniel. Spécialiste du Néolithique, directeur de la revue Antiquity, il publia de nombreux travaux sur les mégalithes dont il contribua à démontrer l'origine européenne.

1991.
Mort à Paris de l'écrivain surréaliste français André Pieyre de Mandiargues (La Motocyclette, 1963), grand amateur d'érotisme précieux et de littérature onirique.